Για πολλούς είναι το παιχνίδι που περιμένουν από την αρχή της κανονικής περιόδου του ΝΒΑ. Ο Κέβιν Ντουράντ επιστρέφει (επιτέλους) μετά από 53 αγώνες, στο γήπεδο που ήταν το σπίτι του τα τελευταία 9 χρόνια για να αντιμετωπίσει τους Θάντερ του άλλοτε κολλητού του, Ράσελ Γουέστμπρουκ.

Για όσους δεν γνωρίζουν ή δεν θυμούνται τι συνέβη το περασμένο το καλοκαίρι στην ζωή του Κέβιν Ντουράντ, να θυμήσω πως ο μέχρι τότε παίκτης της Οκλαχόμα, όντας free agent, αποφάσισε να υπογράψει στους Γουόριορς. Με άλλα λόγια αποφάσισε να πάει στην ομάδα που τον απέκλεισε στους περσινούς τελικούς της ανατολικής περιφέρειας με σκορ 4-3 ύστερα από απίστευτη ανατροπή, αφού οι Θάντερ είχαν προηγηθεί με 3-1 και έχασαν τρομερή ευκαιρία να ξαναβρεθούν στους τελικόυς του κορυφαίου πρωταθλήματος μετά το 2012.

Πρόκειται σίγουρα για την μεγαλύτερη επιστροφή παίκτη στην παλιά του έδρα, από αυτή του Λεμπρόν Τζέϊμς, στις 2 Δεκεμβριού του 2010 στο Κλίβελαντ με την φανέλα των Μαϊάμι Χιτ. Όπως είναι λοιπόν λογικό, όλος ο κόσμος του ΝΒΑ έχει επικεντρωθεί σε αυτό το ματς. Σε ανάλογο κλίμα με εκείνο του Κλίβελαντ πριν 6 χρόνια, οι φίλαθλοι των Θάντερ έχουν ετοιμάσει μπλούζες με τυπωμένο το μήνυμα «KOWARD» (το Κ από το Kevin αντί για το C της λέξης Coward που σημαίνει δειλός). Όπως καταλαβαίνετε, η ατμόσφαιρα ενδέχεται να είναι εκρηκτική στο αποψινό ματς.

Στο αγωνιστικό κομμάτι τώρα, έχουμε ξεκάθαρο φαβορί στο πρόσωπο των Γκόλντεν Στέϊτ Γουόριορς που φιγουράρουν πρώτοι σε ολόκληρο το ΝΒΑ. Από την άλλη πλευρά έχουμε τους 7ους στην δύση, Θάντερ, που προσπαθούν να πλασαριστούν όσο το δυνατόν ψηλότερα στην κατάταξη της δυτικής περιφέρειας. Οι δύο ομάδες έχουν λοιπόν τελείως διαφορετικούς στόχους για τη φετινή σεζόν.

Παρόλο που υπήρχαν αμφιβολίες για την εικόνα που θα παρουσίαζε η ομάδα του Στηβ Κερ με την τεράστια προσθήκη του Ντουράντ, η ομάδα δείχνει να έχει δέσει πάρα πολύ γρήγορα. Αυτό εξηγείται από το γεγονός ότι ο τρόπος παιχνιδιού τους ταίριαζε ούτως ή άλλως με το στυλ του KD (άλλωστε γι’αυτό ήρθε ενώ ήξερε τι αντιδράσεις θα προκαλέσει η μεταγραφή του).

Ο Ντουράντ έχει κάνει 2 από τα 3 καλύτερα φετινά παιχνίδια του, επιθετικά, απέναντι στην πρώην ομάδα του (με 39.5 π. μέσο όρο) και περιμένουμε να δούμε αν θα μπορέσει να το ξανακάνει, αυτή τη φορά στην έδρα της Οκλαχόμα. Ο τρόπος που παίζει φέτος έχει αλλάξει αισθητά σε σχέση με τα περσινά του στάνταρ. Έχει καλύτερα ποσοστά στα σουτ, παίζει λιγότερα λεπτά και το σκοράρισμα του προέρχεται πολύ λιγότερο από φάσεις isolation (ένας με έναν απομόνωση). Με άλλα λόγια κουράζεται λιγότερο και απολαμβάνει περισσότερο το παιχνίδι, χωρίς να έχουν πέσει σημαντικά οι αριθμοί του.

Ο Γουέστμπρουκ, από την πλευρά του, θέλει επιτέλους να κάνει ένα καλό παιχνίδι απέναντι στον πρώην κολλητό του και στην καλύτερη ομάδα του ΝΒΑ μέχρι στιγμής. Η σεζόν που κάνει είναι βγαλμένη από τα πιο όμορφα όνειρα του, αλλά μια νίκη απέναντι στους Γουόριορς θα ήταν το κερασάκι στην τούρτα για τον Ρας, που φέτος έχει βάλει στόχο να τελειώσει τη χρονιά με μέσο όρο τριπλ νταμπλ. Ο τραυματισμός του Καντέρ και το ούτως ή άλλως μέτριο (πλην του Γουέσμπρουκ) ρόστερ της ομάδας του Ντόνοβαν δεν επιτρέπουν στους Θάντερ να κάνουν όνειρα για μακρά πορεία στα Playoffs (η πρόκριση στην 8άδα θα έρθει αλλά δεν θα πάει παραπέρα η παρέα του Ράσελ).

Προσωπικά θα ήθελα να δω ένα κλειστό παιχνίδι μέχρι το τέλος και μια νίκη των Θάντερ με μεγάλο πρωταγωνιστή τον Γουέστμπρουκ. Θα ήταν μια πολύ ωραία ιστορία για τη φετινή κανονική διάρκεια που, εκ των πραγμάτων, δεν έχει τρομερό ενδιαφέρον λόγω της τεράστιας διαφοράς των περσινών Φιναλίστ σε σχέση με τις υπόλοιπες ομάδες (η μόνη εξαίρεση μπορεί να είναι οι Σπερς αλλά κι αυτό δεν είναι καθόλου σίγουρο).

elTriple

Advertisements