Από την αρχή της χρονιάς άπαντες στην ομάδα του Παναθηναϊκού είχαν σημαδέψει στο ημερολόγιο τους το τριήμερο 4-6 Μαΐου. Όλοι, από τον πρόεδρο μέχρι τους οπαδούς, πίστευαν ότι ο Παναθηναϊκός μπορούσε αλλά και «όφειλε» να πάρει μέρος στο Final 4 που εκείνη την χρονιά είχε οριστεί να πραγματοποιηθεί στο ΟΑΚΑ, στο σπίτι τους. Οι παίκτες του Ζέλικο Ομπράντοβιτς κατάφεραν να διαχειριστούν αυτή την πίεση και αφού αρχικά ξεπέρασαν αρκετά εύκολα το εμπόδιο της Ντιναμό Μόσχας (των Φώτση και Λ. Παπαδόπουλου) για τα προημιτελικά του θεσμού, ήταν έτοιμοι να διεκδικήσουν το 4ο ευρωπαϊκό μπροστά στο κοινό τους.

Αντίπαλος στον ημιτελικό ήταν η ομάδα που μόλις ένα χρόνο πριν είχε κερδίσει μέσα στο ΟΑΚΑ αποκλείοντας τους πράσινους από την συνέχεια του θεσμού. Η Ταού Κεράμικα (νυν Μπασκόνια) ταξίδεψε στην Αθήνα με στόχο να επαναλάβει τον περσινό άθλο της. Τα αστέρια και βασικοί συντελεστές της αξιοθαύμαστης πορείας της ήταν οι Σκόλα και Πριτζιόνι. Οι αναμνήσεις του συγκεκριμένου αγώνα ήταν νωπές ακόμα σε ομάδα και παίκτες και οι συνθήκες ήταν ιδανικές ώστε οι πράσινοι να πάρουν την εκδίκηση τους για το περίφημο Oakazo. Και πράγματι, με τον Μαικ Μπατίστ να πραγματοποιεί εντυπωσιακή εμφάνιση με 15 πόντους και 12 ριμπάουντ, ο Παναθηναϊκός προκρίθηκε στον μεγάλο τελικό. Αντίπαλος του η πανίσχυρη ΤΣΣΚΑ Μόσχας η οποία στον άλλο ημιτελικό δεν δυσκολέυτηκε ιδιαίτερα απέναντι στην Ουνικάχα Μάλαγα του Κώστα Βασιλειάδη.

Στις 6 Μαΐου 2007 παρακολουθήσαμε έναν συγκλονιστικό τελικό που κρίθηκε στις λεπτομέρειες. Ο Παπαλουκάς σε μία από τις κορυφαίες εμφανίσεις της καριέρας του κόντραρε ουσιαστικά μόνος του τον Παναθηναϊκό και λίγο έλειψε να παγώσει για τα καλά το αφιλόξενο για εκείνον και την ομάδα του ΟΑΚΑ. Από την άλλη πλευρά, ανήμερα των 27ων γενεθλίων του Δημήτρη Διαμαντίδη, του σπουδαιότερου αθλητή στην ιστορία της ομάδας και μετέπειτα αρχηγού της, η κούπα αυτή δεν γινόταν να χαθεί. Η σπουδαία εμφάνιση των Διαμαντίδη και Σισκάουσκας σε συνδυασμό με την μαεστρική καθοδήγηση της ομάδας από τον Ζοτς, αλλά και η συμπαράσταση των περίπου 17.000 φίλων του, οδήγησαν τον Παναθηναϊκό στη νίκη και την κατήκτηση της Ευρωλίγκα για 4η φορά στην ιστορία του.

Ημιτελικά: Παναθηναϊκός – Ταού Κεράμικα 67-53 και ΤΣΣΚΑ Μόσχας – Ουνικάχα Μάλαγα 62-50

Μικρός Τελικός: Ουνικάχα Μάλαγα – Ταού Κεράμικα 76-74

Μεγάλος Τελικός: Παναθηναϊκός – ΤΣΣΚΑ Μόσχας 93-91

Final 4 MVP: Δημήτρης Διαμαντίδης

1ος Σκόρερ: Θοδωρής Παπαλουκάς (34 πόντοι)

1ος σε ασίστ: Θοδωρής Παπαλουκάς (12)

1ος σε ριμπάουντ: Μάικ Μπατίστ (17)

Ο Πρόεδρος

Advertisements